Koszykarska reprezentacja Brazylii pojawi się w Aqua Zdroju. Od 10 do 19 czerwca będzie przygotowywać się w naszym mieście do turnieju kwalifikacyjnego do Igrzysk Olimpijskich, który startuje 29 czerwca w chorwackim Splicie. W gronie powołanych jest kilku zawodników na co dzień występujących w NBA.

Chorwacki szkoleniowiec Aleksandar Petrović (w latach 2001-02 pracował w Anwilu Włocławek) powołał 17 zawodników na zgrupowanie w Wałbrzychu. W tym gronie jest czterech graczy, którzy w ostatnim sezonie biegali po parkietach NBA. Najbardziej znany z jest skrzydłowy Anderson Varejao. 39-letni weteran ostatnio powrócił do Cleveland Cavaliers, w 2016 roku zdobył wicemistrzostwo NBA z Golden State Warriors, a w 2007 rywalizował w finale w szeregach Cavaliers (kilka lat wcześniej z Barceloną wygrał Euroligę). Wśród powołanych jest też rozgrywający Raul Neto, który jeszcze kilka dni temu walczył w play-off NBA, w pierwszej piątce Washington Wizards. Trzecim przedstawicielem najlepszej ligi świata jest środkowy Cristiano Felicio, zaliczający epizody w Chicago Bulls. W styczniu 2021 z Houston Rockets zwolniony został skrzydłowy Bruno Caboclo, po czym przeniósł się do Francji. 

Dwóch kolejnych Brazylijczyków grało w NBA w przeszłości - to weterani Marcelinho Huertas oraz Alex Garcia. Ten pierwszy przed rokiem, jako koszykarz hiszpańskiej Teneryfy, został wybrany do najlepszej piątki zawodników w Lidze Mistrzów (drugi najważniejszy puchar europejski), był także najlepszym asystującym całej ligi. Ciekawą postacią w kadrze jest rzucający Vitor Benite z hiszpańskiego Burgos. 31-latek z włoskim paszportem w ostatnich dwóch latach wygrywał Ligę Mistrzów ze swoim zespołem, a w tym roku został wybrany MVP turnieju finałowego. 

Z udziału w przygotowaniach do kwalifikacji olimpijskich zrezygnował z kolei Didi Louzada, na co dzień związany w NBA z New Orleans Pelicans.

Jak donosi brazylijska federacja, po przygotowaniach w Wałbrzychu koszykarze przeniosą się do Gliwic, gdzie w towarzyskim turnieju zmierzą się dwukrotnie z reprezentacją Polski (22-23 czerwca). 29 czerwca rozpoczynają kwalifikacje olimpijskie w Splicie. W Chorwacji znajdzie się 14 wyselekcjonowanych zawodników, a w grupie "Canarinhos" będą rywalizować z gospodarzami oraz Tunezją. W drugiej grupie powalczą Niemcy, Meksyk i Rosja. Finał zaplanowano na 4 lipca. Ostatecznie na olimpiadę zakwalifikuje się jedynie zwycięzca turnieju. W tym samym czasie w litewskim Kownie o jedno miejsce na igrzyskach zagrają Polacy. 

Igrzyska Olimpijskie w Tokio rozpoczynają się 24 lipca i potrwają do 8 sierpnia. 

Kadra Brazylii na zgrupowanie w Aqua Zdroju:

Georginho - São Paulo
Marcelinho Huertas - Lenovo Tenerife - Hiszpania
Raul Neto - Washington Wizards - NBA
Rafa Luz - BC Nevežis-Optibet- Litwa
Yago - Flamengo
Caio Pacheco - Bahía Basket-Argentyna
Vitor Benite - Burgos- Hiszpania
Alex Garcia - Bauru
Léo Meindl - Fuenlabrada- Hiszpania
Marquinhos - Flamengo
Bruno Caboclo - Limoges- Francja
Lucas Dias - SESI Franca
Léo Demétrio - Flamengo
Anderson Varejão - Cleveland Cavaliers -NBA
Cristiano Felício - Chicago Bulls - NBA
Lucas Mariano - São Paulo
Rafael Hettsheimeir - Flamengo

Foto: Instagram (Cristiano Felicio, Raul Neto, Anderson Varejao)

EDIT (5 czerwca):

Jak podaje brazylijska federacja, Raul Neto oraz Marquinhos zrezygnowali z przyjazdu na zgrupowanie i nie wystąpią w reprezentacji w turnieju kwalifikacyjnym do igrzysk. W ich miejsce trener Petrović postanowił nie powoływać kolejnych graczy.