14 listopada o godz. 18:15 polskie koszykarki podejmą w Aqua Zdroju Brytyjki, inaugurując tym samym eliminacje Eurobasketu 2021. Przyjrzeliśmy się bliżej rywalkom biało-czerwonych.

„Zrozumienie wagi poświęcenia i zaufania odróżniają bycie dobrym od bycia wybitnym. Musisz pojąć jakimi dysponujesz zawodniczkami oraz jakie są ich potrzeby. Gdy już będziesz to wiedział, musisz wcielić tę wiedzę w życie. Trener musi wykazać się umiejętnością wykorzystania posiadanego w swoich szeregach potencjału” -  tak Jose „Chema” Buceta, trener reprezentacji Wielkiej Brytanii, opisał swoje podejście do zawodu (za oficjalną stroną Brytyjskiego Związku Koszykówki).

Hiszpan wyprowadził koszykówkę kobiet na Wyspach z kryzysu. W tym roku doprowadził Wielką Brytanię do 4. miejsca w Eurobaskecie (mistrzostwach Europy). Jeszcze dwa lata wcześniej tej ekipy w turnieju finałowym zabrakło, a w 2015 zajęła ostatnie, 20. miejsce. Wynik z tegorocznego Eurobasketu jest najlepszym w historii Wyspiarek, bijącym osiągnięcia z 2011 i 2013, gdy kończyły rywalizację na 9. miejscu.

Wielki udział w sukcesie na europejskim czempionacie miała środkowa Temi Fagbenle (na zdjęciu w środku), notująca w turnieju śr. 20.9 pkt i 6.7 zb. Fagbenle występuje w WNBA, w 2017 roku zdobyła mistrzostwo tej ligi z Minnesota Lynx. W USA nie jest wielką gwiazdą, ale w Europie zdecydowanie robi różnicę. Urodzona w USA, ale wychowana w Anglii, mająca nigeryjskie korzenie Temi jest dobrze znana w Polsce – w latach 2018-19 zdobyła z CCC Polkowice dwa mistrzostwa Polski, zostając najpierw MVP finałów, a rok później MVP sezonu regularnego w polskiej lidze. Fagbenle poprowadziła CCC do ćwierćfinału Euroligi w ubiegłych rozgrywkach. W kampanii 2018/19 jej koleżanką klubową w Polkowicach była skrzydłowa Jo Leedham (obecnie, po ślubie, Leedham-Warner, na zdjęciu z prawej), czyli trzecia strzelczyni, pierwsza zbierająca i najlepsza asystująca kadry z Eurobasketu (11 pkt, 7.7 zb i 4.7 as). W tym sezonie Fagbenle i Leedham występują w silnej lidze tureckiej, w Eurocup.

Trzecią wyróżniającą się zawodniczką kadry Wielkiej Brytanii jest rzucająca Karlie Samuelson (na zdjęciu z lewej). Wychowała się w Kalifornii, jej tata jest Amerykaninem, a mama Angielką. 25-latka ma za sobą dwa sezony w WNBA (Los Angeles Sparks, Dallas Wings), ale bez sukcesów. W Europie za to jeszcze niedawno broniła barw reprezentanta Belgii w Eurolidze, będąc czołową koszykarką drużyny Caastors Braine. Teraz jest w Avenidzie - wicemistrzu ligi hiszpańskiej i uczestniku Eurocup, a w reprezentacji przewodzi w osiągnięciach statystycznych wraz z Fagbenle i Leedham. Te dwie ostatnie doskonale zna trener reprezentacji Polski Maros Kovacik, bo obie prowadził w Polkowicach.

Polski wątek przewija się w kadrze naszych czwartkowych rywalek. W sezonie 2017/18 w polskiej lidze grała Chantelle Handy, reprezentująca wtedy Basket Gdynia, a w obecnym w Gorzowie Wielkopolskim dużą rolę odgrywa Cheridene Green.

"Zarówno Polska, jak i Białoruś to kraje z silnym tradycjami w międzynarodowych rozgrywkach koszykówki kobiet. Musimy zagrać bardzo dobrze w obronie i mądrze w ataku by z nimi wygrać. To dopiero początek eliminacji, ale liczymy na dobry start i zaliczkę przed kolejnymi spotkaniami" – zdradził trener Buceta na oficjalnej stronie Brytyjskiego Związku Koszykówki.

Kadra Wielkiej Brytanii na zgrupowanie w Wałbrzychu:

1. Georgia Jones, 29 lat, obrońca, Manchester Mystics
2. Rachael Vanderwal, 36 lat, obrońca, Namur (BEL)
3. Eilidh Simpson, 27 lat, obrońca,  Ostrava (CZE)
4. Stefanie Collins, 37 lat, obrońca, Cardiff Met Archers
5. Nicolette Fong Lyee Quee, 27 lat, obrońca,  Durham Palatinates
6. Johannah Leedham-Warner, 32 lata, skrzydłowa, OGM Orman (TUR)
7. Chantel Charles, 25 lat, obrońca,  Clarinos (ESP)
8. Temi Fagbenle, 27 lat, środkowa,  Botas (TUR)
9. Cheridene Green, 24 lata, skrzydłowa, PolskaStrefaInwestycji Enea Gorzów Wlkp. (POL)
10. Janice Monakana, 24 lata, skrzydłowa,  Sevenoaks Suns
11. Karlie Samuelson, 24 lata,  obrońca, Avenida (ESP)
12. Chantelle Handy, 32 lata, skrzydłowa, Castors Braine (BEL)
13. Hannah Shaw, 29 lat, środkowa, Sarcedo (ITA)
14. Mollie Campbell, 24 lata, skrzydłowa, Durham Palatinates


Czytaj więcej przed meczem Polska-Wielka Brytania:

KONFERENCJA PRASOWA PRZED MECZEM

SKŁAD REPREZENTACJI POLSKI KOSZYKAREK

AMERYKANKA KASTANEK POMOŻE KADRZE?

HISTORIA MECZÓW POLEK W AQUA ZDROJU


Foto: FIBA