1. liga: W 25. kolejce Górnik Trans.eu Wałbrzych zmierzy się w Aqua Zdroju z SKK Siedlce (sobota, 23 luty, godz. 17). Będzie to bardzo ważne z perspektywy walki o play-off spotkanie, a szczególne znaczenie będzie mieć dla dwóch wychowanków wałbrzyskiego klubu, Rafała Glapińskiego i Bartłomieja Ratajczaka.

1. liga jest w tym sezonie fascynująca. Ostatnio przekonali się o tym kibice beniaminka z Wałbrzycha, gdy ich ulubieńcy pokonali lidera i faworyta do awansu, FutureNet Śląsk Wrocław oraz gdy biało-niebiescy w niebywały sposób wrócili do gry w Tychach, przegrywając na dwie minuty przed końcem meczu 76:88, a dzięki serii punktowej 12:0 doprowadzili do bardzo emocjonujących ostatnich sześciu sekund.

Ligowa tabela jest szalenie ciasna, i KAŻDY mecz ma wielkie znaczenie dla jej układu.

Pomiędzy 7 a 11 drużyną w zestawieniu panuje ścisk. Miejsca 7-8 dają pewne utrzymanie w lidze i możliwość walki w play-off, pozycje 9-10 oznaczają koniec sezonu po rundzie zasadniczej, a zespół, który zakończy rundę na 11 miejscu czeka trudna batalia o utrzymanie. Do zakończenia rundy zasadniczej pozostało sześć spotkań. Choć w tej lidze każdy może wygrać z każdym, to przed Górnikiem dość przyjazny terminarz. Nasi będą walczyć o punkty z, pomijając leszczyńską Polonię, ligowym dołem, czyli Księżakiem (wyjazd), AGH Kraków (dom), Biofarmem Basket (wyjazd) i Energą Kotwicą (dom).

Rywalizacja z dolną częścią tabeli zacznie się w sobotę, gdy do Aqua Zdroju zawita zamykający stawkę SKK Siedlce. Zespół z Mazowsza wygrał tylko 6 z 24 meczów, ale nie można go lekceważyć. W tym miesiącu SKK wygrał w Lesznie 86:81 (pokonał Polonię także u siebie) oraz  we własnej hali z GKS Tychy 89:71, wcześniej rozbił w swoim obiekcie Księżaka (104:81), a na początku rozgrywek przegrał z FutureNet Śląskiem jedynie 102:104, po dogrywce.

Nie da się jednak ukryć, że siedlczanie ponieśli w tym sezonie też kilka druzgocących porażek, np. 79:121 w rewanżu ze Śląskiem.  Nie mieli także recepty na Górnika, który w Sieldcach wygrał 95:81, trafiając najlepsze w rozgrywkach 48% rzutów za 3 (10/21).

SKK Siedlce - Górnik Trans.eu Wałbrzych 81:95 (10:27, 21:26, 21:23, 29:19)

Górnik: Niedźwiedzki 27 (14 zb), Ratajczak 20, Der 14, Kruszczyński 8, Wróbel 8, Spała 7, Krzywdziński 6, Durski 5, Glapiński 0, Jeziorowski 0.

SIEDLCE – GÓRNIK:  WAŁBRZYSCY KIBICE ROBIĄ RÓŻNICĘ (FOTO)

Sobotni domowy mecz z SKK będzie szczególny dla Rafała Glapińskiego i Bartłomieja Ratajczaka, czyli dla kapitana i wicekapitana Górnika. Glapiński zagra w barwach biało-niebieskich po raz 425 co pozwoli mu na samodzielne prowadzenie w klasyfikacji wszechczasów:

Najwięcej oficjalnych meczów dla Górnika w historii:

1. Zenon Kozłowski (1974-1990) - 424
1. Rafał Glapiński (1998-2009, 2013 -) – 424
3. Tadeusz Reschke (1976-1988) - 360
4. Mieczysław Młynarski (1974-1986) - 330
5. Jerzy Żywarski (1980-1995) - 321
6. Marcin Sterenga (1996-1998, 1999-2006, 2009-2011) - 269
7. Stanisław Kiełbik (1976-85, 1987-91) – 267
8. Maciej Buczkowski (1986-1997) – 249
9. Wojciech Krzykała (1978-1988) – 239
10. Andrzej Neumayer (1996-2006) – 233

Po raz 200. z kolei w oficjalnym meczu wałbrzyskiej drużyny zagra Ratajczak. Debiutował w wieku niespełna 18 lat, 21 lutego 2009 roku, gdy mający kłopoty finansowe ekstraklasowy Górnik podejmował w Świebodzicach Czarnych Słupsk (73:89).

„Jestem wychowankiem Górnika i moje serce jest za tym klubem” – powiedział popularny „Rataj” w rozmowie z naszym portalem w 2017 roku. W wywiadzie wspominał o swoich początkach w klubie oraz o tym jak trenował swój nieprzeciętny wyskok.

Ciekawostki:

#22 Bartosz Wróbel z SKK to drugi strzelec 1 ligi ze śr. 20.7 pkt. W tej klasyfikacji 23-letni rzucający ustępuje jedynie Aleksandrowi Dziewie ze Śląska, a o jedną lokatę wyprzedza naszego Piotra Niedźwiedzkiego. W starciu z Górnikiem w pierwszej rundzie zdobył 27 punktów.

Drugim strzelcem siedlczan jest #8 Rafał Król. 31-letni skrzydłowy w ostatniej kolejce rozegrał fantastyczny mecz, notując 26 punktów i 11 zbiórek (12/15 z gry!), ale jego SKK przegrało z sąsiadem w tabeli, AZS AGH Kraków 73:85.

SKK prowadzi Michał Spychała. Wcześniej był trenerem Znicza Pruszków, czyli ostatniego rywala Górnika przed spadkiem z 1. ligi w 2011 roku (słynny „mecz z taczką”).

W grudniu 2014 roku drugoligowy Górnik wygrał Puchar Polski PZKosz. W finale w Aqua Zdroju pokonał pierwszoligowy SKK Siedlce aż 91:62. Tamten mecz z obecnej drużyny SKK pamiętają jedynie #6 Marcin Nędzi oraz #11 Rafał Sobiło.

#24 Artur Pabianek w poprzednim sezonie występował w jednej drużynie z Piotrem Niedźwiedzkim (w Siarce Tarnobrzeg). W przeszłości Pabianek rywalizował z Górnikiem w młodzieżowych finałach mistrzostw Polski. W 2011 roku jego Jagiellonka Warzawa przegrała z Górnikiem 52:58 w kategorii młodzików, a skrzydłowy zdobył 6 punktów. Cztery lata później, w finałach MP U-18 wziął na biało-niebieskich rewanż, wygrywając jak gracz Rosy Radom 71:63 (zdobył 10 pkt i dodał 7 zb).

#16 Nikodem Sirijatowicz to wychowanek Zastalu Zielona Góra, z którym w 2009 roku sięgnął po mistrzostwo Polski U-16. W tym zespole występował z reprezentantami kraju, Tomaszem Gielo i Filipem Matczakiem. W 2016 roku został wybrany przez trenerów rywali MVP grupy D 2. ligi (jako gracz Polonii Leszno).